Wetenschap wereldwijd

Babydoekjes kunnen schadelijk zijn voor de huid van pasgeborenen. Van 20 verschillende soorten en merken babydoekjes, aangeschaft in oktober 2014, is de helft volgens de laatste update van de Europese wetgeving (ingang april 2015) nu verboden.

Babydoekjes worden meerdere keren per dag gebruikt bij het schoonmaken van pasgeborenen en kinderen. Zo is berekend dat kinderen onder de 3 jaar tot 16 keer in aanraking komen met deze doekjes, en dan vooral in het luiergebied.

Huidbarrière baby’s extra kwetsbaar
In het luiergebied heeft de huid een hogere pH waarde. Ook is de huidbarrière nog in ontwikkeling en pas na 12 maanden volgroeit. Daarnaast kan de huid beschadigd zijn, door veel en langdurig contact met urine en ontlasting. Deze omstandigheden maken dat de huid van een baby, vooral in het luiergebied, vatbaar is voor het indringen van schadelijke stoffen. Stoffen die een gezonde en volwassen huid normaal gesproken niet doordringen. Baby’s zijn daarnaast ook kwetsbaarder omdat zij enzymen missen waardoor ze schadelijke stoffen niet kunnen afbreken en afvoeren.

Regelgeving voor ingrediënten in huidverzorgingsproducten
Geurstoffen, conserveringsmiddelen, ftalaten en muskverbindingen zijn veelvoorkomende ingrediënten in huidverzorgingsproducten. Deze groepen van chemische stoffen hebben allen een eigen regelgeving wat betreft de veiligheid. Van sommige stoffen is er namelijk een maximale concentratie die gebruikt mag worden. En dat verschilt ook nog wel eens of het om een afspoelbaar product of een 'leave-on' product gaat en of het bij kinderen of volwassenen gebruikt wordt. Daarnaast staan bepaalde stoffen ook bekend als allergenen (een ingrediënt die een allergische reactie kan veroorzaken).

In cosmetica worden ftalaten gebruikt om de geur van parfums beter te behouden en muskverbindingen als geurstoffen. Door het kiezen van parfumvrije producten zijn deze stoffen te vermijden.

Onderzoek naar "schadelijke" ingrediënten in babydoekjes
In dit onderzoek zijn twintig soorten babydoekjes van verschillende commerciële merken getest opgeurstoffen, conserveringsmiddelen, ftalaten en muskverbindingen.

Allergene geurstoffen:
Maar één soort babydoekjes (met het label "parfumvrij") bevatte geen geurstoffen. Alle andere doekjes wél; in totaal werden 19 verschillende geurstoffen werden gevonden. Limonene, benzyl alcohol en linalool waren de stoffen die het meest voorkwamen in de doekjes.
Geurstoffen kunnen een allergische reactie veroorzaken. De meest voorkomende symptomen zijn uitslag, irritatie, zwelling of eczeem.
25% van de doekjes voldeed daarnaast niet aan de regelgeving omtrent het labelen van allergene geurstoffen op de verpakking. Bepaalde geurstoffen moeten namelijk apart op de ingrediëntenlijst benoemd worden en mogen niet vallen onder de noemer "parfum", "fragrance" of "aroma".

Conserveringsmiddelen:
In 10 van de 20 doekjes zijn propyl- en butylparabenen gevonden. In Denemarken zijn propyl- en butylparaben al voor langere tijd verboden in producten voor kinderen onder de drie jaar. Vanaf april 2015 is dit ook zo in Europa in producten voor het luiergebied die bedoeld zijn voor kinderen onder de drie jaar. Dit komt doordat de kans op penetratie van deze stoffen hoger is in het luiergebied vanwege de verminderde huidbarrière en de ‘afgesloten omgeving’.

Ftalaten en muskverbindingen:
In 18 doekjes zijn ftalaten teruggevonden, waaronder ook de verboden stoffen DEHP (2-ethylhexylphthalate) en DBP (dibutyl phtalate).

Ook werden in 11 doekjes muskverbindingen gevonden. In alle gevallen waren de concentraties lager dan maximaal toelaatbare waarde.

Meer onderzoek nodig
Het doel van dit onderzoek was om een (snelle) manier te vinden om uit babydoekjes chemische stoffen te kunnen extraheren. Daaruit volgde interessante informatie over de gebruikte stoffen in babydoekjes. Verder onderzoek is nodig naar de veiligheid van de stoffen in babydoekjes, gezien het veelvuldig gebruik hiervan op de kwetsbare huid van baby’s.

Titel artikel:
Pressurized liquid extraction-gas chromatography-mass spectrometry analysis of fragrance allergens, musks, phthalates and preservatives in baby wipes

Jaar:
2015

Auteurs:
Maria Celeiro, J. Pablo Lamas, Carmen Garcia-Jares, Maria Llompart

Wetenschappelijk tijdschrift:
Journal of Chromatography A

Link:
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25662066